Organizations call on Burundi authorities to investigate attacks on journalists and HRDs

Wednesday, August 5, 2015
Journalists with tape over their mouths gather on World Press Freedom Day in Bujumbura, Burundi on Sunday, May 3, 2015. PHOTO: AP/Jerome Delay

French version below

The undersigned press freedom, media development and human rights organizations denounce the continued attacks on and threats to journalists, media workers and human rights defenders, most recently the serious incidents in which human rights defender Pierre Claver Mbonimpa survived an attempt on his life while journalist Esdras Ndikumana was the victim of a brutal attack by police and intelligence officials.

Furthermore, we are very concerned by the continued closure of independent media outlets and the consequent lack of access to reliable information in Burundi. This is particularly concerning given the continuing deterioration of the country’s security situation – a time when all Burundians should have access to accurate and balanced information rather than relying on rumours.

We call on the Burundian authorities to investigate these attacks immediately and to ensure that those responsible are found and brought to justice in a fair trial. Furthermore, we call on the authorities to allow for the re-opening and functioning of independent media and allow them to operate from the Maison de la Presse or from wherever they choose. This is particularly imperative given that several major radio stations have been destroyed. We also encourage the authorities to allow for the rebuilding and re-equipping of these media houses.

In addition, we encourage the authorities to ensure that the more than 50 journalists and media workers who have sought refuge in neighboring countries are allowed to return safely to Burundi and resume their work in the country without fear of prosecution or persecution. Finally, we encourage dialogue between the authorities and media, between the authorities and opposition parties and between authorities and United Nations and African Union representatives to create conditions conducive to building an environment of peace for all Burundians.

Signed:

  • Henry Maina, Director, ARTICLE 19 East & Horn of Africa
  • Tom Henheffer, Executive Director, Canadian Journalists for Free Expression (CJFE)
  • Toby Mendel, Executive Director, Center for Law and Democracy
  • Courtney Radsch, Advocacy Director, Committee to Protect Journalists
  • Caroline Vuillemin, Director of Operations, Fondation Hirondelle
  • Ruth Kronenburg, Director, Free Press Unlimited
  • Daniel Calingaert, Executive Vice President, Freedom House
  • Daniel Bekele, Africa Director, Human Rights Watch
  • Melody Patry, Senior Advocacy Officer, Index on Censorship
  • Ernest Sagaga, Head, Human Rights and Safety, International Federation of Journalists (IFJ)
  • Jesper Højberg, Executive Director, International Media Support (IMS)
  • Barbara Trionfi, Executive Director, International Press Insitute (IPI)
  • Elisa Lees Munoz, Executive Director, International Women’s Media Foundation (IWMF)
  • Karin Deutsch Karlekar, Director, Free Expression Programs, PEN American Center
  • Tamsin Mitchell, Africa Researcher and Campaigner, PEN International
  • Cléa Kahn-Sriber, Head of Africa Desk, Reporters sans Frontières
  • Tina Carr, Director, Rory Peck Trust
  • Ronald Koven, Acting Director, World Press Freedom Committee

En français

Je vous écris de la part de Canadian Journalists for Free Expression (CJFE) une organisation à but non lucratif, non gouvernementale qui agit de promouvoir et protéger la liberté de la presse et d’expression autour du monde. Les organisations soussignées œuvrant pour la liberté de la presse, le développement des médias et les droits humains dénoncent les attaques continues et les menaces contre les journalistes, le personnel des médias et les défenseurs des droits humains, notamment les récents incidents graves durant lesquels le défenseur des droits humains Pierre Claver Mbonimpa a survécu à une tentative d’assassinat tandis que le journaliste Esdras Ndikumana a été victime d’une attaque brutale de la part d’agents de la police et des renseignements.

En outre, nous sommes très préoccupés par le maintien de la fermeture des radios indépendantes ainsi que le manque d’accès à une information fiable au Burundi. Cela est particulièrement inquiétant étant donné la dégradation continue de la situation sécuritaire du pays – un contexte dans lequel chaque Burundais devrait avoir accès à une information correcte et objective plutôt que de devoir se fier à des rumeurs.

Nous appelons les autorités burundaises à enquêter sur ces attaques immédiatement et de s’assurer que les responsables soient traduits en justice dans le cadre d’un procès équitable. De plus, nous demandons aux autorités de permettre la réouverture et le fonctionnement des médias indépendants et de les autoriser à opérer depuis la Maison de la Presse ou d’un autre endroit selon leurs décisions et capacités. Ceci est particulièrement important étant donné que plusieurs stations de radio ont été détruites. Nous encourageons également les autorités à autoriser et faciliter la reconstruction et le rééquipement de ces radios.

De plus, nous encourageons les autorités à assurer le retour en toute sécurité de la cinquantaine de journalistes et personnel des médias qui ont quitté le pays et cherché refuge dans des pays voisins. Nous demandons également aux autorités de s’assurer que ces journalistes puissent recommencer à travailler sans crainte de poursuite ou de persécution. Enfin, nous appelons à un dialogue entre les autorités et les médias, entre les autorités et les partis de l’opposition ainsi qu’entre les autorités et les Nations Unies et les représentants de l’Union Africaine afin de créer les conditions menant à la construction d’un environnement propice à la paix pour tous les Burundais.

Signataires :

  • Henry Maina, Directeur Général, Afrique de l’Est, ARTICLE 19
  • Tom Henheffer, Directeur Exécutif, Canadian Journalists for Free Expression (CJFE)
  • Toby Mendel, Directeur Exécutif, Center for Law and Democracy
  • Courtney Radsch, Directrice du Playdoyer, Committee to Protect Journalists
  • Caroline Vuillemin, Directrice des Opérations, Fondation Hirondelle
  • Ruth Kronenburg, Directrice, Free Press Unlimited
  • Daniel Calingaert, Vice Président Exécutif, Freedom House
  • Daniel Bekele, Directeur Afrique, Human Rights Watch
  • Melody Patry, Responsable du Playdoyer, Index on Censorship
  • Ernest Sagaga, Chargé des Droits de l'homme et de la Communication, International Federation of Journalists (IFJ)
  • Jesper Højberg, Directeur Exécutif, International Media Support (IMS)
  • Barbara Trionfi, Directrice Exécutive, International Press Insitute (IPI)
  • Elisa Lees Munoz, Directrice Exécutive, International Women’s Media Foundation (IWMF)
  • Karin Deutsch Karlekar, Directrice, Free Expression Programs, PEN American Center
  • Tamsin Mitchell, Chercheur Afrique, PEN International
  • Cléa Kahn-Sriber, Responsable du bureau Afrique, Reporters sans Frontières
  • Tina Carr, Directrice, Rory Peck Trust
  • Ronald Koven, Directeur Adjoint, World Press Freedom Committee

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