Ecuadorian free expression organisation under attack

Friday, August 12, 2011

English version follows

Señor Economista 12 de agosto de 2011
Rafael Correa Delgado
Presidente de la República del Ecuador
En su despacho

Excelentísimo Señor Presidente:

Le escribo en nombre de Periodistas Canadienses por la Libertad de Expresión (CJFE), organización no gubernamental sin fines de lucro que trabaja en aras de la promoción y la protección de la libertad de prensa y la libertad de expresión en el mundo entero.

A CJFE le preocupan las recientes medidas y declaraciones por parte de funcionarios estatales comprometiendo el trabajo de diversas organizaciones de la sociedad civil en Ecuador, incluyendo a La Fundación Andina para la Observación y Estudio de Medios (FUNDAMEDIOS), un miembro de la Red de Intercambio Internacional por la Libertad de Expresión (IFEX).

A lo largo de cuatro años FUNDAMEDIOS ha llevado adelante la promoción y defensa de derechos humanos fundamentales como el acceso a la información y la libertad de expresión. La reciente andanada de medidas y declaraciones en contra de FUNDAMENTOS resulta preocupante, ya que podría tener un efecto negativo en la capacidad de los ciudadanos ecuatorianos de expresar sus opiniones, así como en la capacidad de los periodistas de ejercer libremente su profesión. Muestras de las declaraciones pronunciadas por funcionarios estatales incluyen:
• el Ministro de Relaciones Exteriores, Ricardo Patiño, advirtió que no se admitirá a aquellas organizaciones no gubernamentales (ONGs) que trabajen en áreas de gobernabilidad y democracia
• el Secretario Nacional de Comunicación, Fernando Alvarado, acusó a FUNDAMEDIOS, mediante una carta abierta, de aplicar “estrategias políticas y tácticas militares montadas para crear confusión o promover corrientes de opinión pública favorables a los intereses de sus financistas”
• Ud. Sr. Presidente, en su programa televisivo “Enlace Ciudadano”, el pasado 25 de junio, se refirió a los fondos que FUNDAMEDIOS recibe por parte de entidades extranjeras señalando que estas entidades estarían financiando a las ONGs con el fin de promover actividades desestabilizadoras en contra de su gobierno
• El periódico estatal, El Telégrafo, publicó un artículo en el cual se afirmaba que FUNDAMEDIOS estaría vinculada a la CIA por la participación de César Ricaurte en un foro público organizado en Washington D.C., por el Centro Internacional de Asistencia a Medios – CIMA

A CJFE le preocupa en particular la reforma expedida el pasado 24 de mayo a la Ley de Prevención, Detección y Erradicación del Delito de Lavado de Activos y del financiamiento de Delitos que ha colocado a las ONGs en la categoría de “sospechosas” que deben reportar cada una de sus transacciones a la Unidad de Análisis Financiero. A esto se suma el Decreto 812, que emitiera el 5 de julio de 2011, decreto que regula el trabajo de las ONGs internacionales hasta tal punto que vulnera la capacidad de operar de dichas organizaciones en el país.

En mayo de este año treinta y tres miembros de IFEX, incluyendo a CJFE, firmamos una carta expresando nuestra preocupación por el estado actual de la libertad de prensa en el Ecuador y las condiciones de extrema hostilidad en que deben cumplir su trabajo los periodistas y medios de comunicación privados del país. En esa carta, se hizo un llamado para que el Estado ecuatoriano asumiera sus responsabilidades para garantizar efectivamente las libertades de expresión y prensa. Frente a esto, reiteramos nuestro apoyo a la defensa de principios y derechos como la libertad de expresión, prensa y acceso a la información.

Asimismo le recordamos respetuosamente que su Informe Anual de 1998, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) recomendó a los Estados miembros de la Organización de los Estados Americanos (OEA) que "tomaran las medidas necesarias para proteger la integridad física de los defensores y las defensoras de los derechos humanos y que propiciaran las condiciones para que desarrollaran su labor". A partir de la presentación de estas recomendaciones ante los Estados miembros, la Asamblea General de la OEA adoptó la resolución 1671, denominada “Defensores de Derechos Humanos en las Américas: apoyo a las tareas que desarrollan las personas, grupos y organizaciones de la sociedad civil para la promoción y protección de los derechos humanos en las Américas”.

En vista de ello CJFE solicita que el gobierno ecuatoriano modifique sus políticas y prácticas para que ejerza verdaderamente su rol de garante de los derechos y libertades ciudadanos, necesarios para fortalecer la democracia en su país.

Le agradecemos por su atención y esperamos su respuesta.

Atentamente,

Arnold Amber, Presidente de CJFE

His Excellency Rafael Correa Delgado
President of the Republic of Ecuador
presidencia@presidencia.gob.ec;

August 12, 2011

Excellency:

I am writing on behalf of Canadian Journalists for Free Expression (CJFE), a non-profit, non-governmental organization that works to promote and protect press freedom and freedom of expression around the world.

CJFE is concerned by the recent actions and statements by state officials which have put the work of various civil society organizations in Ecuador in jeopardy, including the Andean Foundation for Media Observation and Study (FUNDAMEDIOS), a member of the International Freedom of Expression Exchange (IFEX).

For four years FUNDAMEDIOS has worked to promote and defend fundamental human rights such as access to information and freedom of expression. The recent pattern of actions and statements against FUNDAMEDIOS is troubling, and could have a negative effect on the ability of citizens of Ecuador to express their opinions, as well as journalists' ability to freely practice their profession. Statements made by state officials include:

• Minister of Foreign Affairs Ricardo Patiño's warned that he would not allow non-governmental organizations (NGOs) working in the areas of governance and democracy

• In an open letter, National Communications Secretary Fernando Alvarado accused FUNDAMEDIOS of using "political strategies and military tactics to create confusion and influence public opinion in favour of their funders' interests"
• In a speech on the television program “Enlance Ciudadano” on June 25, 2011, you referred to funds FUNDAMEDIOS receives from foreign bodies and stated that these bodies fund NGOs with the aim of destabilizing your government
• The state paper El Telégrafo published an article claiming that FUNDAMEDIOS is linked to the CIA because FUNDAMEDIOS Executive Director César Ricaurte had participated in a public forum in Washington, D.C., organized by the Center for International Media Assistance (CIMA)

CJFE is particularly alarmed by the amendment made on May 24, 2011, to the Law on Prevention, Detention and Eradication of Money Laundering and the financing of Crimes (Ley de Prevención, Detección y Erradicación del Delito de Lavado de Activos y del financiamiento de Delitos). Non-governmental organizations are now categorized as "suspicious", and must report their financial transactions to the government's Financial Analysis Unit (Unidad de Análisis Financiero). In addition, on July 5, 2011, you introduced Decree 812 which restricts the work of international NGOs in a way that could pose a threat to their ability to work in the country.

In May of this year, thirty-three IFEX members including CJFE signed a letter expressing our concern over the current state of press freedom in Ecuador and the extremely hostile conditions that journalists and private media outlets are forced to operate in. In this letter we urged the Ecuadorian Government to assume its responsibilities to effectively guarantee free expression and freedom of the press. We reiterate our support for the defence of the principles and rights of freedom of expression, press freedom and access to information.

We also respectfully remind you that in its 1998 Annual Report, the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) recommended that member states of the Organization of American States (OAS) "take all necessary measures to protect the physical integrity of human rights defenders and to ensure they can work under appropriate conditions." After presenting these recommendations to the member states, the General Assembly of the OAS adopted resolution 1671, called “Human Rights Defenders in the Americas, Support for the Individuals, Groups, and Organizations of Civil Society Working to Promote and Protect Human Rights in the Americas.”

CJFE calls on the Ecuadorian government to modify its policies and practices so that it can fulfill its role as guarantor of its citizens' rights and liberties, which are necessary for the strengthening of democracy in your country.

We thank you for your attention and I look forward to your reply.

Yours Sincerely,

Arnold Amber, CJFE President

CC: His Excellency Andres Horacio Teran Parral, Ambassador of the Embassy of the Republic of Ecuador;
Mr. Andrew Shisko, Ambassador of Canada to Ecuador;
The Honourable John Baird, Minister of Foreign Affairs;
International Freedom of Expression Exchange (IFEX);
Andean Foundation for Media Observation and Study (FUNDAMEDIOS)